domingo, 30 de septiembre de 2018

TRANSPIRENAICA GR11 ETAPA 22: ENCAMP - CABANA DELS ESPARVERS

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Bajamos a desayunar sin muchas ilusiones. Qué equivocados estábamos. El desayuno del Hotel Andino fue un buffet gigante con huevos fritos, bacon, salchichas, pastas, dulces, frutas… nos pusimos morados. Un desayuno legendario.



La salida de Encamp fue algo enrevesada ya que el GR11 va por la carretera y se hace un poco pesado. Pero una vez en el bosque vamos ya tranquilamente hacia el Llac d’Engolasters.



El desnivel positivo de la etapa es grande (+1400 m) pero la subida es muy gradual por lo que el recorrido es agradable y cómodo. Además es bonito.



Más o menos cada hora u hora y media nos encontrábamos con lo famosos refugios libres de Andorra. Menudo país. Refugios libres (esto significa que son gratis, sin nadie que los guarde) con literas metálicas (sin colchón, obviamente), algunos con botiquín, limpios… impresionante.




Seguimos la senda tranquilamente durante 16 km hasta llegar al Refugio de l’Illa. Esto ya es la élite de los refugios de montaña. Una mole de metal con capacidad para 52 personas en la zona guardada y unas cuantas más en la libre (en Andorra, por ley, todos los refugios deben tener una parte libre) donde además tienen incluso gallinas. Sólo les faltaba una plantación de tabaco y un duty free.



Paramos en el refugio a rellenar las bolsas de agua y a preguntar por el estado de la Cabana dels Esparvers que es donde teníamos planeado pasar la noche. Nos comentaron que estaba en buen estado pero que era pequeña. Afortunadamente ni Marina ni yo somos Roberto Dueñas así que no nos preocupamos mucho.




Ascendimos el Coll de Vallcivera (2544 m), saliendo de Andorra y volviendo a Catalunya. El camino ahora sí desciende de forma bastante brusca hacia el Pla de Vallcivera para llegar más tarde hasta la cabecera del Vall de la Llosa.



Ahí se encuentra la Cabana dels Esparvers (2070 m), entre el curso de dos riachuelos, en una zona llana de rocas grandes con césped y flores.



Nos bañamos en el río y lavamos la ropa, que pudimos secar al sol en las piedras que estaban bastante calientes debido al buen día que hacía.



Cenamos y nos fuimos a dormir no sin antes tener que salir del saco a asegurar la comida debido a la presencia de un ratoncito goloso que se intentó comer nuestro pan.



RESUMEN DE LA ETAPA:

Fecha: 28 de julio de 2018
Hora y altitud de partida: 09:15 a 1280 m
Hora y altitud de llegada: 18:00 a 2070 m
Distancia:  21km
Desnivel acumulado: +1400 / -700
Tipo de vía: Sendero
Meteorología: Soleado 
Alojamiento: Cabaña de pastores dels Esparvers


Enrique & Marina
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PYRENEES TRAIL GR11 STAGE 22: ENCAMP - ESPARVERS SHEPHERDS HUT



We went for breakfast at the hotel not expecting much, it was included. But we found a massive spread of food of all kinds and hardly anyone in the dinning room. There was a section of hot food, fruit, baking goods, cereals, toasts and of course coffee, tea, juice and so on. We ate as if there was not tomorrow. 



Leaving Encamp was confusing because we had to cross the city and find the trail that starts across the main road. But once we found it, the scenery changes dramatically and we didn’t see much civilisation up to Engolasters Lake where there’s a couple of food outlets. 



This stage climbs 1400 m but does it gradually over the 21 km of its length and therefore it can be covered with light effort. Besides, the landscape is really pretty and the path is easy to cross. 



Every hour or half an hour there’s an open hut. There’s a wide network of free open huts in Andorra and they’re well known for being clean, well maintained and tidy. Some have metallic bunks to increase its capacity, some have a full fist aid cabinet, all have fire places and wood, etc. 




The trail took us to Illa guarded hut which could probably join the Relais and Chateaux of the mountain Huts if there was such thing. It’s a very large metal warehouse that accommodates up to 52 people in the guarded section while there’s a small part of the hut that is open at no cost for those who chose to stay in the free section. As opposed to Spain, guarded huts in Andorra should include a part in which they can’t take bookings or charge so there’s always space to host mountaineers in need of a shelter. Besides the rooms, they had a terrace and a few chicken pens. Their set up is incredible. 



We stopped to fill up our water bladders and visited the guards to ask about the state of Esparvers, the cabin where we would like to spend the nigh. The guard, who was very friendly, told me that it was very small but, although it would be enough for two, we may want to still set up the tent outside where the ground would be flat and soft too.




We climbed up to Vallcivera saddle (2544 m) and, just like that, we left Andorra and entered Catalonia again. The trail now descended quite fast to Vallcivera Flats and took us to the head of the Valley of the Llosa. 



On the crossing of two streams there’s a flat grassy area with flowers and a few large rocks. It’s there by the boulders were the cabin of Esparvers was built (2070 m). 



We prepared the cabin, which was pretty clean (someone left a garbage bag inside) but needed a sweep (someone left a pine branch for that purpose, probably not the same person who left the rubbish). We found the space large enough for three people definitively larger than Fuenblanca cabin. We had our regular bath in the river, did the washing and left the clothes flat on the warm rocks after such a nice day. 



We had dinner looking at the beautiful landscape and then went to bed. We had, though, to protect our food from the little mouse that tried to eat our bread during the night



STAGE OVERVIEW:

Date: 28th of July 2018
Start time and altitude: 9:15 at 1280 m
Finish time and altitude: 18:00 at 2070 m
Distance:  21 km
Cumulative elevation gain/loss: +1400 / -700
Type of track: trail
Weather on the day: sunny
Accommodation: Esparvers Shepherds cabin

Enrique & Marina

viernes, 28 de septiembre de 2018

TRANSPIRENAICA GR11 ETAPA 21: ÀREU - ARINSAL

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Por fin, después de dos días infernales en todos los sentidos caminísticos, volvíamos a la montaña bonita, fresca y con vistas. Hoy llegábamos a Andorra.




Íbamos a tomárnoslo con calma debido al tute del día anterior. Pensábamos llegar hasta el refugio de Baiau a mediodía y pasar ahí la noche. 




Salimos de Àreu por la pista que lleva hasta el Pla de la Selva, que está genial para tomar unos cacahuetes y un poco de Aquarius. Nos encontramos con Ernest y Caty que también tuvieron una etapa dura el día anterior y los dos andan tocados de las rodillas.



Desde el Pla de la Selva se asciende gradualmente también por una pista de tierra hasta el aparcamiento de La Molinassa, donde empiezan un montón de recorridos, entre ellos el que sube hasta la Pica d’Estats.




A partir de aquí, 9 km después de salir de Àreu, se acabó ya la pista y fuimos caminando por un sendero en medio del Pla de Boet y el Pla de Arcalís. 



Subimos hacia el Refugio de Baiau que está al lado del Estany de Baiau (2517 m) donde había bastante gente. No eran ni las 11 de la mañana así que el plan de tomarnos la etapa con calma ya había fracasado estrepitosamente.




El día estaba despejado y el sol no apretaba demasiado, teníamos fuerzas y el ascenso hasta el Port de Baiau (2757 m) se veía empinado pero corto. Decidimos seguir cuesta arriba.



El ascenso fue muy similar a las excursiones que hacíamos en las Rocosas Canadienses, con terreno de rocas sueltas muy empinado en el que había que ayudarse con los bastones todo el tiempo.



Las vistas desde el Port de Baiau son muy bonitas. Teníamos al lado el Comapedrosa, el pico más alto de Andorra (2942 m), pero nos dio pereza subirlo porque ya estábamos animándonos a alargar la etapa hasta Arinsal.



Empezamos a bajar hacia el Estany Negre y vimos que había banderitas marcando el recorrido. Se acercaba el fin de semana y, para variar, nos iba a pillar otro evento deportivo. En este caso la Skyrace Comapedrosa.



Aún quedaba nieve y hielo alrededor del Estany Negre por lo que tuvimos que pasar con mucho cuidado. Una vez bordeado el lago el camino baja ya directo hacia el Refugio del Comapedrosa.



La bajada hasta Arinsal es sencilla y Marina volvió a encontrar arándanos. Una vez llegamos a Arinsal estuvimos mirando la etapa del día siguiente y vimos que era en su mayoría urbana, cosa que nos aburre enormemente, así que cogimos un bus a Andorra la Vella y desde ahí a Encamp.



En Encamp nos quedamos en el Hotel Andino donde Marina había encontrado una habitación por 38 € como oferta especial de última hora con desayuno incluido.



Aprovechamos para ir al súper a comprar lo que ya era nuestra cena típica de cuando parábamos en un pueblo: tortilla de patatas, queso, ensalada y yogur griego.



RESUMEN DE LA ETAPA:

Fecha: 27 de julio de 2018
Hora y altitud de partida: 08:30 a 1245 m
Hora y altitud de llegada: 18:00 a 1480 m
Distancia:  24 km
Desnivel acumulado: +1600 / -1300
Tipo de vía: Pista y sendero
Meteorología: Soleado 
Alojamiento: Hotel Andino por 38 € con desayuno incluido


Enrique & Marina
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PYRENEES TRAIL GR11 STAGE 22: ÀREU - ARINSAL



Great! After two days of what I call pointless hiking, we’re back to regular hiking with nice views, fresh air and cooler temperatures. Because we’re getting to Andorra today. 




The plan for the day was to take it easy as the day before had been mentally and physically exhausting. We wanted to get to Baiau open hut in the middle of the day and spend there the night. 




We left Àreu and took the forestal road that took us to the flats of La Selva (literally means rainforest, but it is not such thing). It was a great place to munch some nuts and drink some electrolytes. There we met our friends Ernest and Katy who also had a hard day yesterday and both were suffering a bit from their knees. 



From this flats, the trail ascends gradually up to La Molinassa carpark where many hikes start including one of the classic routes to Pica d’Estats, the highest peak of Catalonia. 




From here on, 9 km after leaving Àreu, the rural road ends and a single trail passes between Boet and Arcalís flats. 



We climbed up to Baiau Hut next to the Estany with the same name (2517 m) where many people was already there. It was very early and we thought that we didn’t really need to stop walking at 11 am even on a day that we wanted to take it easy. 




It was another clear and sunny but not hot day. We decided, then, to carry on to Baiau Pass (2757 m) which looked steep but not too long. 



The ascend was a nice scramble that reminded us a lot of some of the terrain we found in the Canadian Rockies: steep, loose sharp rocks that made you thank the hiking poles quite a lot. It was not the kind of scramble in which you need to have your hands free. 



From the summit of Baiau Pass, the views were amazing. Just across form us there is  Comapedrosa, the highest peak in Andorra (2942 m). It doesn’t take longer than about 30 minutes to reach the summit from there. However, we didn’t bother to climb because we had already decided to make it to Arinsal. 



While descending to Estany Negre (Black) we saw another set of marking flags. For sure there would be something going on this next weekend. It was the Skyrace Comapedrosa, now. We better get away from there the sooner the better to skip the crowds. 



Around Black Estany there was still quite a bit of snow and ice and we had to cross mindfully and carefully not to slip. After the lake, the trail descends quite fast to Comapedrosa guarded hut. 



The way down to Arinsal is simple and we found wild blueberries again. Once down in Arinsal we checked the next stage to find out that goes mostly from town to town crossing a mainly  urban areas. This is not the kind of walking we want to do so we took a bus to Andorra la Vella (the capital of Andorra) and then another to Encamp to skip that part. 



In Encamp we found an incredible last minute offer on line to stay at Hotel Andino where the room was only 38 € and included breakfast. 



We took the chance to go to a pretty big supermarket to stock up our packs, eat some real fruit and prepare our usual town-dinner: Spanish tortilla, cheese, salad and greek yoghurt for dessert. 



STAGE OVERVIEW:

Date: 27th of July 2018
Start time and altitude: 08:30 at 1245 m
Finish time and altitude: 18:00 at 1480 m
Distance:  24 km
Cumulative elevation gain/loss: +1600 / -1300
Type of track: trail and forestal road
Weather on the day: sunny
Accommodation: Hotel Andino for 38 € double room with breakfast

Enrique & Marina