lunes, 20 de agosto de 2018


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Salimos del albergue de Sorogain ya con bastante niebla y empezamos a subir recto por la ladera de la montaña siguiendo el gps en dirección al Alto de Mendiaundi (1210 m), donde nos encontramos a unos caballos que nos miraron y comentaron lo locos que están los turistas últimamente.

Pasamos rápido por Mendiaundi porque con tanta niebla no se veía nada y caminar por barrizales era muy cansado.

Bajamos hacia el pueblo de Burguete/Auritz donde el GR11 comparte recorrido con el Camino de Santiago que viene desde Roncesvalles, que está montaña arriba a unos 2 km.

Pasado Auritz salió un poco el sol y lo agradecimos un montón. Fuimos caminado por pistas cómodas hasta llegar a Orbara, que es bonito pero no tiene absolutamente nada. Ahí el camino baja hasta el río desde el que hay que subir por una fuerte pendiente hacia Hiriberri. 

En ese camino, atravesando prados de hierba alta, pillé cuatro garrapatas. El equivalente a las sanguijuelas de Nepal.

Al llegar a Hiriberri fuimos a la única casa rural del pueblo: Casa Aguerre. Ahí nos recibió Anabel, la dueña. Tenía la casa llena debido a que al día siguiente era la Irati Xtrem, una carrera de bicicletas de carretera que tenía toda la comarca colapsada. 

Anabel nos habló de la problemática con el alojamiento en Hiriberri, que está marcado en los mapas como inicio y final de etapa del GR11 y no tiene albergue, pensión u hotel. El único alojamiento es la casa rural de Anabel y no dan a basto ya que, al ser una casa rural, no tiene permitido vender las habitaciones por separado. 

Afortunadamente para nosotros Anabel y su familia tienen un corazón gigante y, no sólo no tuvimos que dormir en el frontón (nos quedamos en su sótano) sino que nos dio de merendar y de desayunar en su casa sin coste alguno. Como Anabel decía “no se puede ir al monte sin desayunar bien”. 

Para cenar fuimos al único bar del pueblo donde comimos hamburguesa de potro. Así que sí, uno de esos potrillos que vimos de camino a Hiriberri fue nuestra cena. Estaba muy rico. 

En el bar tuvimos la oportunidad de ver el España - Portugal del Mundial de Rusia. De los 15 parroquianos 14 celebraban los goles de Portugal y sólo uno, un señor de Valencia que participaba en la Irati Xtrem, celebró los de España. Fueron momentos algo tensos.


Fecha: 15 de junio de 2018
Hora y altitud de partida: 10:00 a 830 m
Hora y altitud de llegada: 18:15 a 930 m
Distancia: 28 km
Desnivel acumulado: +950 / -950
Tipo de vía: Sendero expuesto y pista
Meteorología: Niebla, viento y llovizna. Un poco de sol al final del día 
Alojamiento: Sótano de Casa Aguerre a cuenta de la dueña, Anabel

Enrique & Marina


We left Sorogain Hostel and went straight into a thick fog while climbing the steep hill behind the building. Again, we managed to stay on the right track by using the GPS app. The trail goes towards Mendiaundi heights where we found a group of beautiful horses grazing on fresh green grass and whispering to each other how crazy were tourists these days. 

We reach Mendiaundi summit. The views were truly amazing, behind the fog. Ot that’s what we have been told. 

Then, the trail descends again to Burguete/Auritz where the GR11 meets the popular Camino de Santiago coming from Roncesvalles, located only 2 km up the hills. 

After Auritz we were blessed with a few sun beams bathing our skin for a wee bit. From Auritz to  the tiny town of Orbara the trail is an easy wide path crossing a pretty landscape but slightly boring. The track descents towards the river and then there’s the last steep climb to the village of Hiriberri. 

Before the steep downhill, the trail was covered with long and wet grass and Enrique got four ticks. He didn’t notice until we stopped walking for the day and the locals helped him to release them. Now we know that they need to sink in some kind of grease such as oil but vaseline could also work. 

In Hiriberri we knocked at the only accommodation in town: Case Aguerre. The owner Anabel opened the door but she had a full house. The next day the region held a road biking event called Irati Xtrem and all hostels, hotels, rural houses and the alike were fully booked. 

Over a coffee, Anabel told us about the problem in Hiriberri with rooms. Hiriberri is marked in all GR11 maps and guides as the start/end of stage but it turns out that it doesn’t have a hostel, hotel or camping, as all those guides state. The only current business to provide shelter is Anabel’s house and they’re obviously overly busy. Besides, their permit type doesn’t really allow them to sell separated rooms, although they obviously do rather than leaving people on the streets. 

Anabel has of course raised this issue to higher positions but authorities have remained unhelpful so far. Luckily for the hiking community, she and her family are generous beyond imagination and they left us sleep in a cosy bed at the basement and have a shower. Not only that, she invited us for breakfast and to warm up with some tea by the fireplace on the day we arrived. 

For dinner we went to the only bar in town where they serve km 0 everything. We chose to have a couple of horse burgers with salad. Yup, those cute horses we saw on the way were living stock. Happy and healthy food to be tasty in the future. 

That day the Spain National team played the World Cup against Portugal. Among the 15 people at the bar, 14 discreetly cheered for Portugal and just one vocally did for Spain. The Euskera-speaking part of Navarra shares its National identity with Euskal Herria and its inhabitants, likewise Catalonia, tends to not be very Spain-friendly. It wasn’t a smart move to show that much enthusiasm towards Spain’s goals. 


Date: June 15, 2018
Start time and altitude: 10:00 at 830 m
Finish time and altitude: 18:15 at 930 m
Distance: 28 km
Cumulative elevation gain/loss: +950 / -950
Type of track: Forest track and exposed crest 
Weather on the day: Fog, wind and drizzle. A bit of sun at midday.
Accommodation: Casa Aguerre. Dinner at the bar costed us about 11€ each.  

Enrique & Marina

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