jueves, 7 de diciembre de 2017

SIERRA CONTRERAS, EL PATIO DE MI CASA

Click here to read the English version


El campamento AWASI, y las villas del lodge, está situado en las faldas de la Sierra Contreras. Es muy habitual ir a tomar mate o simplemente a pasear al mirador que hay una vez pasado el límite del último bosque de lengas. Entre los trabajadores se le conoce como la falsa cima de Sierra Contreras.






Después del periodo d inundaciones del principio de noviembre tuvimos una ventana de buen tiempo, de hecho todavía estamos impresionados con la suerte que tuvimos: el primer día fuimos al Salto de Las Chinas, el segundo día hasta La Condorera y el tercer día aprovechamos el día diáfano y sin viento para hacer cumbre, la de verdad, de Sierra Contreras.




Salimos después de desayunar en pantalón corto pero con las polainas, porque no hacía frío pero sabíamos que íbamos a encontrarnos con nieve (igual no tanta como al final tuvimos). De todas formas siempre llevamos un impermeable y una chaqueta en la mochila, por si acaso.




Llegamos hasta el mirador más rápido de lo habitual, en algo menos de media hora, supongo que porque éramos conscientes de que el grueso de la excursión vendría después.




Pasado el mirador empezaba la zona de nieve; al principio el grosor era pequeño, justo tapaba las botas, pero a medida que íbamos avanzando llegamos a tener la nieve por las rodillas.




Tuvimos suerte con la ruta de ascenso ya que alguien había estado caminando por la zona el día anterior y pudimos pasar las partes más complicadas siguiendo sus huellas. Quien fuese que subió antes que nosotros se quedó en realidad a medio camino, pero nos dejó en la buena dirección para hacer cumbre.




Ascendimos por una ladera gigantesca con forma de cuenco cubierta de nieve virgen con una pendiente que quitaba el hipo. Empezamos subiendo haciendo eses pero nos cansamos y acabamos caminando en linea recta hacia la cumbre. Fue muy bonito ser los primeros del año en caminar por ahí y hacer cumbre.




Llegamos a la cima bastante cansados por lo que íbamos mirando el suelo. Una vez recuperamos el aliento y alzamos la vista casi nos caemos de la impresión: llevamos más de un mes viviendo en la zona “fea” de Sierra Contreras.



Las vistas desde la cima hacia el norte son de las más bonitas que hemos visto en los últimos 6 años entre Nueva Zelanda y Canadá. 




Las Torres del Paine, que es lo que tenemos enfrente cada día, evidentemente que son bonitas. Son unas formaciones rocosas impresionantes, muy altas… un poco como Montserrat pero a lo bruto y con nieve. Pero es que lo que nos esperaba al norte de la Sierra Contreras eran los Andes. 




Una muralla infinita de cumbres nevadas y glaciares en un día tan claro que casi nos da un ataque de agorafobia de la inmensa sensación de amplitud que sentimos.




Nos tomamos los bocadillos en el punto más alto de la Sierra y, al acabar, caminamos por la cresta hacia el oeste (hacia las Torres del Paine) donde pudimos ver el Río Las Chinas, la Laguna Azul, la Laguna Sarmiento, el Lago Nordenskjöld, La Conodorera y casi hasta la Antártida.



Cuando tocó volver maldijimos no tener esquíes ya que la bajada habría sido épica. Así que bajamos caminando, que también es divertido.

LA PELEA DEL SOL Y LA LUNA 2: EL YINCIHAUA (mito Selk’nam)

Todas las primaveras las mujeres Ona (Selk’nam) se reunían en una choza en la que se pintaban el cuerpo con diferentes arcillas (blanca, negra y roja) y se ponían máscaras multicolores cuya decoración era un importante reflejo de la gran imaginación de los Ona. Una vez caracterizadas salían de la choza para asustar a los hombres. Mientras estaban haciendo su ritual de gritar y asustar a los hombres disfrazadas de espíritus se escucharon unos gritos todavía más fuertes: el hombre-sol y la mujer-luna, que eran hermanos, estaban discutiendo sobre quién era más importante. La luna llamó presumido al sol y el sol llamó arrogante a la luna. Los hombres se pusieron de parte del sol y las mujeres de parte de la luna. La discusión subió de tono haciendo que las mujeres se refugiasen en la choza. En un momento dado la choza se incendió y todas las mujeres murieron, transformándose en los animales de hermosa apariencia que habían soñado al maquillarse (el ñandú, el cisne de cuello negro, el cóndor…) y nunca supieron que fueron los hombres quienes prendieron fuego a la choza. Después de este lamentable incidente la Luna huyó con su esposo el arco iris hasta el firmamento, a donde les persiguió el Sol. Ya nunca volvieron de la bóveda celestial a las fiestas de los Onas.


Enrique & Marina
English version

SIERRA CONTRERAS, OUR BACKYARD



Awasi’s camp and vilas are all located on the slopes of Sierra Contreras. Going up this hill to stretch your legs or having a mate with views at the lookout after the last lenga forest are our common past times. That lookout it’s known as the false summit among everyone in Awasi.




After a few days of serious floods on the first few days of November, we had a window of good weather, although it should be called a balcony of good weather! On the first day we went to Las Chinas waterfall; on the second, to La Condorera and we used a clear and still third day to make the summit, the real one, of Sierra Contreras.  




After having breakfast we started hiking on our shorts and gaiters. It wasn’t cold but all the water that had flooded the pampas was snow up at the hill. We usually take them anyway along with the windbreaker and the extra layers but that time we knew it was a must right from the start. 




It only took us half an hour to get to the false summit at a decent hiking speed instead of the usual wandering speed we use when we just get up for an scenic mate.




The first summit is also the end of the three line and therefore it was completely covered with a thicker layer of snow. At that point only the boots would be covered with white but eventually we sunk up to our knees. 




We were really lucky that someone else had been climbing up not long ago and we could follow those footprints on the complicated sections of the climb. Unfortunately, the steps turned back half way and we had to find our own route after that. We were already pointed towards the right direction and we didn’t have any problems to get to the top. 




We ascended on a large slope covered with more than half a meter of fresh snow and really steep. First we climbed switching backs but eventually we got sick of it and went straight towards the summit. It felt really good to be the firsts ones up there this season and stepping on that fresh powder for the first time. 




Walking on such a thick layer of snow was exhausting and we had to concentrate on the steps we re taking and look down all the time. Then, once we were up and managed to take our eyes away from the ground, we got our minds blown away! The views from the hillside where we live are nice but Sierra Contreras was actually hiding an even more spectacular side of Patagonia!



The views from that peak can easily be one of the top five nicest we’ve seen over the last 6 years in New Zealand, Canada or Nepal. 




The popular formation of Torres del Paine that we see every single day is obviously very pretty. They’re tall and skinny, with lots of snow, quite majestic. But at the top of Sierra Contreras you get a wider picture of the Range of the Andes. 




On such a clear day we saw a never ending wall of snowy peaks and glaciers that nearly gave us a feeling of agoraphobia because of that feeling of spaciousness that we felt. 




We ate our sandwiches at the very top of the hill. After, we followed the ridgeline towards the West (to the Torres del Paine). We saw Las Chinas river, Laguna Azul, Laguna Sarmiento, Nordenskjöld Lake, La Condorera and almost Antarctica! 



It would have been epic to have skis for the way down but we had to try to have fun walking or sliding down.  

THE FIGHT BETWEEN THE SUN AND THE MOON 2: THE YINCIHAUA (Selk’nam myth)

Once every Spring, the Ona women (Selk’nam) met in their hut to cover their bodies with different colours of clay (white, black and red) and prepare colourful masks decorated in such a way that reflects the huge creativity of the Onas. After they all were dressed up, the used to leave the tent to scare the men of the tribe screaming and chasing them. Among their loud screams, they could hear some even louder: it was the Man-Sun and the Women-Moon, siblings, arguing about which one of them was more important. The Moon called the Sun vain; the Sun called her arrogant. Then, the men went to support the Sun while the women chose the Moon’s side. Their discussion fired up quite a lot and the women decided to go back to their tent to hide. But the tent caught fire and all the ladies died, turning into the beautiful animals they wanted to look like when dressing up (nyandu, black neck swans, condors, and so on). They never knew that it was the men who lit the tent on fire on purpose. After the accident, the Moon run away to the sky with the Rainbow, her husband. The Sun is still chasing them and they never get back down for the Onas’ celebrations any more. 

Enrique & Marina

1 comentario:

  1. Precioso chicos! Pero no comparéis, seguro que es una de las maravillas del mundo, sin numeración! Un besito guapos y seguid enseñándonos mundo!

    ResponderEliminar