miércoles, 20 de septiembre de 2017

PEQUEÑAS EXCURSIONES POR LAS ROCOSAS

Ahora mismo estamos ya en la Patagonia Chilena pero tenemos unas cuantas excursiones que no hemos publicado en el blog. A medida que avanza la temporada de verano en Lake Louise los negocios de hostelería, como el The Post Hotel & Spa, van perdiendo trabajadores y les es imposible de contratar a gente nueva. Por este motivo los días libres cambian o se reducen y hay que adaptar el nivel y la duración de las caminatas en alguna que otra semana. En el blog ponemos siempre las excursiones que hacemos juntos, pero también vamos de excursión con los amigotes cuando uno de los dos tiene que trabajar. 

EMERALD TRIANGLE



El Emerald Triangle es un camino que rodea al Emerald Lake por los pasos de las montañas de alrededor del lago. Es un recorrido similar a la Iceline que sale de las Takkakaw Falls pero algo más corto. 



La parte más bonita del recorrido es la zona del Yoho Lake, donde uno puede echarse una siestecita.

HELEN LAKE



Esta es una excursión muy sencilla que parte de la Icefields Parkway. El camino empieza en el típico bosque de la zona pero en seguida se abre hacia un valle inmenso guardado por los Dolomitas de las rocosas y el Cirque Peak. Una vez llegamos al Helen Lake decidimos continuar por el valle y vimos más lagos y alguna que otra marmota

PARADISE VALLEY, GIANT STEPS Y HORSESHOE LAKE



El recorrido empieza justo en la carretera que lleva al Moraine Lake, que se ha pasado la mayor parte del verano cerrada por el exceso de coches. Es una excursión de casi 30 km. En nuestro caso simplemente queríamos caminar hasta los Giant Steps, o las escaleras del gigante, que son unas pequeñas cataratas en medio del Paradise Valley. 



Al final nos acabamos liando y fuimos abriendo una ruta por el bosque, lleno de osos asesinos, hasta el Horseshoe Lake, que es uno de los lagos sorpresa que se podían ver desde la cima del Mount Temple (el más alto de la zona, con más de 3500 m de altura).

MOUNT ST PIRAN 2649 m



Esta montaña se encuentra entre la Little Beehive y la Big Beehive y es algo más alta que el Devil’s Thumb. También era la única montaña que nos faltaba de la zona y es los suficientemente asequible como para ascenderla pronto por la mañana para ir a ver el amanecer desde la cima. Así que emepzamos a caminar a las 4 a.m. e hicimos cima a eso de las 6:45, con tiempo suficiente para ver la salida del sol, desayunar y volver hasta el pueblo para empezar a trabajar a las 11.

NIGEL PEAK 3211 m



Esto definitivamente no es una excursión pequeña. Está enfrente de los Columbia Icefields, al lado del Mount Wilcox que subimos al principio del verano. No hay camino para llegar a la cima, toda la ladera de la montaña está formada por rocas sueltas; tardamos casi 4 horas en hacer cima y menos de 1 hora en descender, esquiando sobre las rocas. 



Fue muy divertido aunque pasamos mucho frío.

WENCHETMA PASS



Esta es una excursión larga pero completamente llana y es la que decidimos hacer el día después de ascender a Cascade Mountain porque estábamos todos bastante cansados. Parte del Moraine Lake y sigue el recorrido de las 10 montañas que forman el Valley of the 10 Peaks. En el camino nos encontramos con alguna que otra marmota y pasamos por los Eiffel Lakes, que son muy bonitos.

RAFTING EN KICKING HORSE



Gracias a que Nyvonn trabaja en la recepción del The Post consiguió un enorme descuento para hacer rafting por el río Kicking Horse. Todos trabajábamos por la tarde aquel día así que fue una excusa perfecta para madrugar y darnos un par de chapuzones en las aguas del deshielo de las rocosas.

SADDLEBACK MOUNTAIN



Esta sería la hermana pequeña de Fairview y un recorrido perfecto para los entrenos de Marina (los de correr por la montaña, porque ahora también hace ciclismo). Es una montaña relativamente fácil de ascender y lo suficientemente poco conocida para que sólo te encuentres a mosquitos en la zona. 

MARBLE CANYON



Es el hermano desconocido del muy famoso Johnston Canyon, pero a diferencia de este último, en el recorrido por el Marble Canyon se camina por encima del cañón y no por dentro. Fue una excursión cortita pero muy entretenida.

WAPTA FALLS



Esta fue la primera excursión que hicimos cuando el invierno se acabó oficialmente pero no realmente, básicamente porque era la única en la que pudimos saltar las barreras que los rangers ponen. Son unas cataratas enormes con un gran caudal pero tienen una montaña enorme de sedimentos justo en la base que las hace un poquito feas.

PAGET LOOKOUT



El día de las lágrimas de San Lorenzo queríamos ir a algún punto apartado y elevado para ver el espectáculo así que la noche antes nos fuimos hasta el Page Lookout, que era una caseta de vigilancia de fuegos forestales hasta que la abandonaron en los años 70. La excursioncita fue algo más larga de lo planeado, volviendo a casa hacia las 2 de la madrugada. Tuvimos suerte de hacer la excursión de prueba el día antes de la lluvia de estrellas, ya que el 12 de agosto el cielo estuvo encapotado todo el día.


Enrique & Marina

viernes, 1 de septiembre de 2017

SENDERSIMO EN YOHO: ICELINE

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Esta semana decidimos no subir a ninguna montaña y nos fuimos al Parque Nacional de Yoho para hacer el recorrido de la Iceline linea de hielo.




Jed, Nyvonn, Marina y yo fuimos otra vez hacia las Takakkaw Falls y caminamos hasta las Laughing Falls, esta vez desviándonos hacia el valle del río Yoho.




Una vez llegamos hasta el refugio de montaña del Club Alpinista de Canadá el cielo se encapotó, empezó a tronar y tuvimos una fuerte granizada.




Estábamos bastante lejos del coche, a unos 20 km, así que nos sentamos a esperar a que pasase lo que supusimos era una tormenta de verano. Y afortunadamente lo fue.




Pasado el valle ascendimos hacia la parte del recorrido que hace famosa a esta excursión: un camino que, a más de 2200 metros de altitud, va enlazando glaciares.




Pasados los glaciares y los lagos volvimos hacia las Takakkaw Falls donde está el albergue en el que pasamos la noche, el Whisky Jack.


Enrique & Marina English version

HIKING IN YOHO: THE ICELINE



This last week we chose not to climb a peak. Instead we went to Yoho National Park and walked the popular and scenic Iceline. 




Jed, Nyvonn, Enrique and I went back to Takakkaw Falls, up to Laughing Falls and then took the left turn into the Yoho river valley. 




After a few hours walking through the forest, we reached the Alpine Club of Canada’s hut located in an open valley. By then, the sky was covered with dark clouds and we got lightning, thunder and hail. 




We were pretty far from the car, about 20 km far actually. So we decided to wait under cover until the thunder stopped and hope it would just be a summer shower. Luckily, it was a short one. 




Past the valley the trail climbs up to the highest section of the hike, an 8 kms stretch at 2200 m above sea level that links several glaciers. That is the section that makes the Iceline such a popular trail since the views you get are so spectacular for a very long time. 




After glaciers and lakes, we completed our loop back to the Takakkaw Falls and went to the Whisky Jack wilderness hostel where we spent the night. 

Enrique & Marina

lunes, 21 de agosto de 2017

SENDERISMO EN BANFF: CASCADE MOUNTAIN (2998 m)

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Cascade Mountain es la montaña que aparece siempre en las fotos que la gente hace desde Banff Avenue como si fuese un enorme muro de piedra que delimita el pueblo de Banff. Es, junto al Mount Rundle (2948 m) que ya escalamos hace unas semanas, la montaña más famosa de la zona.



Marina, Nyvonn y yo decidimos subir hasta la cima de Cascade (18 km entre ida y vuelta con una ganancia de altitud de 1595 m) en un día perfecto: el viento justo había cambiado la noche anterior llevándose el humo de los incendios hacia el sur. 




Ahora, el día después de la excursión, mientras escribo el blog el viento ha vuelto a cambiar y el humo es tan denso en Lake Louise que el sol es rojo y casi no se ven los árboles que están a escasos 50 m de nuestra casa. Menuda suerte tuvimos.




La excursión empieza en la estación de esquí de Norquay, que en verano está un poco desangelada, descendiendo hacia el Forty Mile Creek. 




Una vez cruzado el riachuelo el camino ya empieza a subir por el bosque haciendo las típicas eses a las que ya estamos acostumbrados. 




Después de casi dos horas caminando por el bosque se llega a un claro en el que se puede ver el anfiteatro creado por Cascade Mountain. Una vez allí empieza la escalada típica de las rocosas.




Se puede ver la cima perfectamente y también se puede ver como el camino se alarga y rodea las dos “falsas cimas” que hay a las que también se puede subir. De hecho nosotros subimos a ambas en la ascensión y nos las saltamos en el descenso.




El camino avanza entre la cresta de la montaña y la ladera de rocas sueltas. Es un sendero bien marcado con rocas apiladas por otros excursionistas e incluso hay puntos en los que alguien pintó señales de color fucsia que se ven desde muy lejos.




Una vez pasadas ambas falsas cimas se llega al último trozo de cresta, que recuerda enormemente a la “Dragon’s Back” de Rundle, que está muy empinada y resbaladiza debido a la infinidad de rocas sueltas por las que hay que avanzar.





Después de casi 5 horas de ascenso conseguimos llegar a la cima. Es la típica cima de las rocosas que parece sacada del dibujo de un niño pequeño; es un pico de rocas puntiagudas en el que hay el sitio justo para que tres personas se sienten a comer el bocadillo.




Desde ahí arriba pudimos ver el Lake Minnewanka, un trozo enorme de la autopista transcanadiense, Banff, Mount Rundle y alguna que otra columna de humo de los incendios de la zona.




Una vez comido el bocadillo y hechas las fotos de rigor volvimos al coche y nos fuimos directos a las Banff Upper Hotsprings, que son las aguas termales alrededor de las cuales creció el pueblo, y posteriormente el Parque Nacional, de Banff.


Enrique & Marina
English version

HIKING IN BANFF: CASCADE MOUNTAIN (2998 m)



Cascade Mountain is that mountain that you always see in the pictures that people takes of Banff avenue. It really looks like a wall that limits the town of Banff. Besides Mount Rundle (2948 m, and already climbed) one of the the most popular scrambles in the area. 



Nyvonn, Enrique and I had been looking for the perfect day to make this summit. The trail is 18 km long and has an altitude gain of 1595 m, so the chosen date had to make the effort worth. Our pick was perfect: the wind had changed overnight taken most of the smoke to the south, the sun was shinning and the temperature was mild. 




The day after the hike, while writing this text, the wind has changed again and the smoke is so think in Lake Louise that we can look at the sun, which looks red, and we can’t even seen the trees growing 50 meters far from our window. It really was a lucky gap. 




The trail head is located at the end of Norquay ski station which in the summer has a pretty sad and depressing look. Look for the start descending towards Forty Mile Creek. 




After crossing the creek the trail starts switchbacking up the forest. 




After about two hours walking on easy not technical terrain we got to a clearance that gave us great view of the amphitheatre at the back of Cascade Mountain. From this point onwards the trail turns more technical and exposed. 




You can see the real summit at all times and also the trail turning around the two false summits that you will also climb. Actually, we reached this two peaks on the way up but skipped them on the way down taking a slightly different route. 




Track runs over the ridge and the scramble slope at a times. It’s really well marked and there’re plenty of cairns left by previous hikers and some bright pink square marks painted on the rocks of some corners. 




After the two false summits you get to the last stretch of the ridge, which suspiciously reminded us of the neighbouring “Dragon’s Back” of Rundle. That means it was really steep, slippery and covered with loose rocks. 





It took us almost 5 hours to reach the summit. It was one of those peaks that little kids draw: perfectly triangular shape and a skinny tip where only three people can sit to eat their well deserved sandwich. Lucky we are only three in this crew. 




From the top you can see Lake Minnewanka, the Transcanadian highway, the town of Banff, Mount Rundle and a few smoke columns sneaking up. 




After the sandwich and the pictures, we walked back to the car and went straight to Banff brewery to eat a proper meal. Then we went for a dip at the Banff Upper Hot springs. These are the first attraction that triggered tourism in Banff back in the 1930’s and are the highest thermal mineral springs in Canada. We felt super good after the soak. 


Enrique & Marina